EDI的成本

为确保EDI能真正为贵公司带来财政和商业上的得益,您必须计算清楚实施EDI的成本。不过,首先您要决定以何种方式实施EDI:自行开发,还是与第三方EDI供应商或增值网(VAN)合作?

自行开发

少部份的大型企业会建立自己的EDI网络。这种做法的优点是能自行管理和控制,但另一方面,这些工作绝非简单。若您打算建立自己的EDI系统,最低限度需要在以下方面作出投资:

  • EDI软件
  • 通讯软件
  • EDI传送模式
  • 数据映射和数据转换软件
  • EDI及数据映射专家
  • 持续性的升级、支持及维修工作

这些投资可让您着手实施EDI,并可让您拥有一套内部的EDI系统。您还可能要协助业务伙伴实施系统,甚至帮助他们建立系统。您要为每一个要实施EDI的业务伙伴提供这些协助,还要随着业务伙伴群体的发展、成长和变化,提供持续性的协助。

因此,大多数企业都选择与第三方供应商合作,由后者提供EDI系统,企业也可因此省下初步投资。这对于中小型企业来说尤其重要,因为他们没有足够的人力和财力建立自己的EDI系统。

EDI供应商/VAN

第三方供应商提供众多不同的收费模式,您在作出选择时,除了要考虑价钱外,还要顾及多项主要商业因素,例如:

  • 您的业务伙伴之中,有多少已可以支持供应商的网络
  • 供应商的网络是否覆盖您所需的地域
  • 他们能为您和您的伙伴群体提供什么程度的支持和培训
  • 他们能提供什么选择,以让您和所有业务伙伴实行EDI

不过,基本收费模式通常都按通过网络传输的数据量计算,计算单位通常为EDI文档中的「千字符」(KCs) 数量。供应商按此提供多种收费模式选择,例如:

  • 即用即付
  • 月结
  • 年费

通常这些模式均根据预期的千字符或文档数量,在某个费用范围内运作。使用VAN的收费模式时,还要留意多项其他因素,其中包括时间和使用频率。例如,某些供应商会在千字符收费以外,另加其他收费。对于重视交付时间、交易频繁的行业,例如运输业等,这种模式会导致每宗交易的费用激增。此外,您还要留意「最低记录长度」等隐性收费。某些供应商会指定记录的程度为128-512个字符。这样,即使您发送10份仅包含10个字符的文档,也会按5120个字符计算。如果您要频繁进行少字符量的交易,月费将会相当不菲。

选择供应商之前,您必须了解清楚自己的业务交易的数量及性质,这样才能针对您的商业需求选择合适的收费模式。此外,对于声称提供「免费」EDI VAN服务的供应商,您也要小心留意其中的服务条款,世上毕竟没有免费的午餐。

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