零售业

零售业是最早采用EDI的行业之一,在利用EDI提升效率及精简企业架构方面,他们可谓走在最前线。零售业以电子文档取代纸张文件工作流程已有三十多年历史。GS1对英国杂货业展开的调查显示,87%相关企业使用基于EDI的订购单,84%有关企业使用基于EDI的发票,每年因此节省的成本超过六亿五千万英镑。

但研究也显示,81%有关企业仍在订单、发票及发货通知方面使用部分的纸张文件流程。这显示,EDI在零售业仍有很大的发展空间。很多零售业管理人员仍视EDI为加强企业竞争优势的关键。

早在1980年代由沃尔玛及保洁率先采用的「供应商管理库存」(VMI)已成为零售业节省成本、加强客户服务的推动力。它是杂货业的供应链产品流程中,「快速响应」模式的核心概念。

在VMI中,供应商为消费机构作出主要的存货补充决定。这样,供应商便能更好地控制存货,从而减少浪费及过度供应,而补充周期则通常从每月变为每周甚至每天,这有助于加强客户服务。若因推广活动而令需求增加,并因此而增加了供应商补充存货的压力,其重要性便更加突出。

EDI对于零售业的其他主要用途包括将「店铺直送」(DSD)流程系统化,以及推动「全球数据同步」。Datamonitor因此指出,VAN在零售业的使用量在2003及2005年间倍增,其推动力来自「浏览器至门户网站」(或 互联网EDI) 及点对点技术,例如 AS2

供应链结构

由于受供应链中的产品流程推动,因此零售供应链具有独特的结构。无论是销售的快速进行、产品供应重要程度,以及管理某些需求水平的复杂度等等,均因供应链中存在众多易腐的货品而变本加厉。

订单延误或不准确不但会在供应链上带来延误(这点与其他行业一样),还会直接影响零售商的营业状况及对客户提供的服务,这样,所有供应链的低效问题会更形突出。

零售业是最早实行订单和发票自动化的行业之一。零售商最近碰到的问题变成要应付店铺直送(DSD)供应商的送货次数增加和SKU数量增加。利用EDI实现DSD流程自动化,可减轻零售商的后台工作负荷,以及减少收货登记次数。

这当中的关键就在于预先发货通知(ASN)。针对美国杂货制造商的调查显示,电子ASN可将收货时间减低多达60%。即使只有四分之一送货采用自动ASN,一家拥有250间商店的企业每年便可节省65,000小时收货时间。ASN可确保在供应链的每一个步骤都能完全了解货物的状况,而且可在货板级别检查货物,就如按个别货品进行检查一样。

但要确保此流程的成功,将需要在供应链中有效实施全程数据同步(GDS)。供应商需要在货品项层面维持完全一致的母文件,以支持货品项资料、授权、成本、价格及推广信息的交换。利用GDS,零售商可轻易发现不相符、未经授权的货品,以及订单和送货的差异。

这样,零售商不但能更好地保证存货水平,而且能在供应链的最初阶段(例如在配送中心)快速纠正问题和错误。

文档标准

零售业采用多套主要的EDI文档标准:

  • Tradacoms
    Tradacoms是非常早期的EDI标准,在英国零售业曾获得广泛采用。该标准自1982年推出,但到了1995年便被EDIFACT EANCOM所取代,其后也没有进一步发展。遗憾的是,有人似乎忘了把这件事告知零售业,以及大量零售EDI流量仍是通过Tradacoms传输的。
  • 产业共同商务标准(VICS)协会
    VICS协会致力提升零售供应链的效益和效率。在实施“快速响应”(QR)标准、以帮助零售商及供应商简化产品和信息流程方面,VICS可谓一马当先。VICS EDI负责维系VICS标准,包括其供应链协作、计划、预测及补充(CPFR)标准。
  • eCOM
    这个标准小组专职处理非常适合零售业的供应链共同标准。目前使用的绝大部分eCOM标准都是基于EDI的。但新一代XML eCOM标准正在兴起,虽然其在市场上的应用仍处于最低水平。

行业协会

有多个行业机构均在推动EDI在零售业的应用:

  • GS1
    该组织专职管理UPC条形码的全球实行,而该组织制定的标准已延伸至条形码之外、涵盖供应链的其他领域,包括EDI信息定义、射频识别(RFID)及产品数据同步。
  • 全球数据同步网络(GSDN)
    GSDN支持安全、连续的产品和位置信息数据同步。零售商及供应商连接至由GS1成员管理的指定数据库,后者则连接至GS1的全球登记处。供应商把产品数据和位置信息传送到数据库中,而零售商则只订阅所需的信息。
  • 全球标准管理程序 (GSMP)
    GSMP是GS1及其成员(尤其是零售贸易企业)定义和维系GS1标准的论坛。GSMP会在制定行业标准之前定义需求及最佳实践,以支持商务及数据同步。
  • 全球商务协会 (GCI)
    GCI是全球制造商、零售商及服务供应商用户群体,它负责为全球性标准化模式GPC(全球产品分类)制定商业规则。该模式通过在产品群组识别方面自愿采用行业标准,提高制造商及零售商之间的供应链表现。
  • 零售技术标准协会(ARTS)
    ARTS是专为零售业服务的标准机构。相对专注于B2B标准的GS1,ARTS则专注于“应用对应用”(A2A)标准,包括零售数据模型、统一服务点、IXRetail及IXRetail XML标准。UnifiedPOS解决了销售点设备及后台系统之间交换数据的需要。

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