汽车业

EDI在汽车业的应用已有40多年。今天的汽车生产线能流畅运作,有赖于汽车制造商及其供应链之间能顺利交换商业文档。今天,用于制造汽车的很多商业流程都是源自日本丰田的生产系统。

围绕着「丰田生产系统」发展出来的最佳实践有很多,其中包括适时(JIT)及精益制造等。JIT及精益制造流程保证了全球众多生产线的流畅运作,而EDI则为商业文档的传送提供了快捷、高效的途径,以支持这些类型的生产流程。无论是提高存货水平的可视度,或是通知货物何时需要抵达生产线,都对成功实行JIT及精益生产流程起着重要的影响。

由于汽车业的全球化特性,无论汽车制造商位于全球哪个地方,其都必须能尽快导入供应商。例如,很多汽车制造商都在东欧、巴西及中国设立了生产厂房,因此他们必须确保自己能与这些供应商流畅地交换EDI文档。由于低成本或新兴市场的ICT(信息和通讯技术)仍然相当落后,因此,汽车制造商必须能提供简单易用的EDI工具,从而确保即使是最小的供应商都能以电子形式交换数据。

汽车业的全球化特性催生了今天无数的通讯和文档标准,以及大量地区性的专用EDI网络。以下内容探讨了汽车供应链的结构和所采用的通讯协议和文档标准。

供应链结构

汽车业具有「分级制」的供应链结构,下图便是最佳的示例:汽车制造商或OEM的上游是一级供应商,这些公司通常供应一些最大的汽车部件或子系统,例如悬挂装置或变速箱;往下的第二级供应商则供应第一级供应商所需的部件,例如气缸、电动马达或轴承组件等;再往下游的第3级及之后的供应商则向第二级供应商提供托架、密封胶以至机器零件等等。

由于第一级供应商对汽车制造商最为重要,为支持“适时生产”流程,他们通常会在邻近制造商的地方设置厂房。第二级及之后的供应商则可设在全球任何地方,因此很多此类公司选择在中国、印度等低成本国家设立生产厂房。除了各级供应商外,还有原材料供应商,例如直接向汽车制造商供应钢板的钢铁厂等。

OEM下游的第三方物流(3PL)供应商会把汽车成品配送到全球各地的存放点和汽车分销中心,并在需要时把这些汽车交付给经销商网络。

所采用的通讯协议

T应用于汽车业的标准通讯协议有多种,例如FTP等,但在欧洲,主要采用的通讯协议为OFTP(Odette文件传送协议)。OFTP自1980年代中期起广泛应用于欧洲汽车业,绝大多数汽车制造商都利用此协议与其业务伙伴群体进行通讯。互联网的面世,令很多汽车制造商与Odette组织合作推行OFTP,全新的OFTP v2.0版本更于2010年被引入汽车市场。设计新版OFTP时,考虑了在互联网上使用这项因素,它借助加密功能和数字证书交换,提供安全的文档交换。OFTP2还可轻易交换CAD等大型文件。由于CAD文件容量大、资料敏感,因此CAD文件的交换是汽车业中很常见的问题。

所采用的文档标准

除了ANSI X12及EDIFACT等较传统的EDI文档外,还有多套专为欧洲汽车制造商开发的区域性标准。例如在法国,Odette标准便得到PSA Peugeot Citroen等汽车制造商的广泛采用,而在德国,VDA组织也制订了一套适用于宝马、Daimler AG及VW Group的文档标准。互联网EDI解决方案由于能支持小型业务伙伴与汽车制造商交换商业文档,因此在汽车业的应用非常普遍。为免汽车制造商各自为政、建立界面各异的互联网EDI门户网站,欧洲的Odette组织就如何编排网上EDI表格制订了一套标准。“Odette表格第2版”是现行使用的标准,网上EDI解决方案供应商的解决方案要得到Odette组织的认可,就必须符合此一表格标准。

行业协会

服务汽车业的行业协会有很多个。这些协会需要就汽车企业之间如何以电子形式交换信息提供相应的标准。由于这些协会在近年进行全球化扩充,令彼此之间要展开紧密合作,以支持汽车企业尽快设立新的厂房及导入新的业务伙伴。

汽车业协会通常设于全球主要制造中心,例如北美、欧洲和日本等。他们积极罗致所在区域的汽车企业成为其属下会员,并为各个工作小组及其所从事的项目作出贡献。典型的项目包括“材料管理运作指南及物料评估”(MMOG/LE)、OFTP2,以及“海外采购材料”(MOSS)项目。行业协会的工作可在将这些项目实际应用于汽车业前,为其提供理想的测试环境。

Odette GaliaVDAAIAGJAMA

包括Odette在内的某些主要行业协会都为欧洲汽车业提供服务。当中,VDA组织主力服务德国汽车企业;Galia则主力服务法国汽车企业。此外汽车业行动组(AIAG)主力服务北美汽车业,而日本汽车制造商协会(JAMA)则主力服务日本汽车业。

行业专用网络

除了传统的EDI VAN供应商外,为汽车业提供服务的还包括多个区域性专用网络,其中最受欢迎的包括美国网络交换(ANX)、欧洲网络交换(ENX)及日本网络交换(JNX)。这些网络为汽车群体提供相当安全的信息交换方式,例如在欧洲,ENX可用于快速交换工程设计或CAD文件。虽然这些网络的设计原意是服务汽车企业的区域性需求,但由于他们将服务扩充至全球,因此有必要为这些独立的网络提供互相连接的能力。GXS为各个专用网络提供连接能力,让汽车企业能在全球进行无缝的信息交换。

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